Des réponses à vos questions

Nous avons regroupé dans cette foire aux questions (FAQ) des réponses aux interrogations que vous pourriez avoir concernant les Highland Lynx et même les chats en général :

La chatterie Timberline a déjà été éleveur de Manx, ce dernier a d’ailleurs été initialement utilisé dans le programme du Highland Lynx pour introduire le gène de la queue courte. Cependant, d'autres races, dont l'American Bobtail et le Pixie-Bob ont aussi été introduites dans le programme du Highland Lynx, les mutations de la queue courte peuvent donc être différentes d’une lignée à l’autre. Le Maine Coon, le Bengal et le Selkirk Rex sont aussi des races reconnues qui sont présentes dans les différentes lignées d'Highland Lynx.

Normalement le F désigne le nombre de générations depuis qu’il y a eu hybridation entre deux espèces (par exemple : Serval (Leptailurus serval) × chat domestique (Felis catus) = Savannah F1; Savannah F1 × chat domestique = Savannah F2; et ainsi de suite). Dans le cas du Highland Lynx, de nombreuses générations se sont succédées depuis l'hypothétique hybridation entre l’« Hemingway Curl » (Felis catus) et le « Jungle Cat » (Felis chaus). Généralement, après cinq générations, selon les associations, le chat est considéré pur et le F n’est plus suivi dans le pedigree. Le même principe peut s’appliquer à un croisement fondateur entre deux chats de races différentes. En ce qui concerne les Highland Lynx au Chats Canada Cats, généralement, le F désigne le nombre de générations depuis l’enregistrement de la lignée dans le registre.

Le Chats Canada Cats reconnaît le Highland Lynx en tant que race en voie de constitution. Le club Highland Lynx / Highlander Canada espère faire une demande pour passer en race expérimentale d’ici 2022.

Il y a trois registres ou associations jusqu’à présent qui reconnaissent cette magnifique race et le nom de la race dépend du registre dans lequel le chat est enregistré :

  • Rare & Exotic Feline Registry (REFR), qui est un registre non reconnu, est le premier à avoir établi et tenu un livre des origines pour le groupe de races du Highland Lynx avec les appellations Desert Lynx, Mohave Bob, Alpine Lynx et Jungle Curl qui sont acceptées (seul registre à acceptées ces dernières appellations).
  • The International Cat Association (TICA) a reconnu le Highland Lynx en tant que nouvelle race préliminaire en 2008, en la renommant Highlander. Depuis, il est monté au niveau de nouvelle race avancée en 2015. Cependant, à la TICA, le gène de la polydactylie n’est pas reconnu et autorisé en exposition. Les deux seules caractéristiques acceptées sont celles des oreilles courbées et de la queue courte.
  • Au Chats Canada Cats (CCC), nous avons choisi d’opter pour le nom d'Highland Lynx, ce qui correspond au premier nom de la race.

Le Highland Lynx et le Highlander sont donc exactement la même race de chat et les analyses génétiques le démontrent. La différence étant que les Highland Lynx sont enregistrés au CCC et au REFR et les Highlander à la TICA.

Ces termes correspondent à trois patrons de coloration retrouvés chez les Highland Lynx. Ils réfèrent à une génétique particulière situé sur le locus C.

Le patron sépia (cbcb) provient du Burmese. Il entraîne une coloration un peu moins présente avec les extrémités froides, telles que les oreilles, la queue, le nez et les pattes, plus foncées. La différence de coloration est plus évidente chez les chatons, mais elle est quand même légèrement perceptible une fois adulte. Les chats sépia ont généralement les yeux entre le vert gris et le doré.

Femelle Highland Lynx seal sépia classique tabby
Femelle Highland Lynx seal sépia classique tabby testé génétiquement afin de valider sa couleur.

Le patron pointé (cscs), communément appelé snow chez les Highland Lynx, provient des Siaimois. Il entraîne une coloration qui est restreinte aux extrémités froides (pointes) telles que les oreilles, la queue, le nez et les pattes. Les chatons naissent blancs et les pointes se colorent avec l’âge. Les yeux sont bleus.

Mâle Highland Lynx seal ticked tabby
Mâle Highland Lynx seal ticked point testé génétiquement.

Ainsi, un chat ne peut pas être snow sépia, une appellation largement utilisée chez le Highland Lynx, car cela implique deux patrons différents avec des génétiques différentes. Un accouplement entre un chat sépia et un chat pointé engendrera une progéniture uniquement mink. Le patron mink (cscb) est un intermédiaire entre les deux autres patrons (codominance). Il n’est pas aussi pâle que le pointé ni aussi foncé que le sépia. Les yeux devraient être aqua, mais il peut y avoir des variations tirant sur le bleu ou le doré.

Chatons Highland Lynx mink
Portée de Highland Lynx seal mink tabby née des deux chats (sépia et pointé) vus précédemment.

Le Highland Lynx possède un look sauvage et original, mais il est un chat très familial, relativement calme, patient, facile à vivre, docile, un peu maladroit et harmonieux. Le Highland Lynx a un caractère de chat-chien. Il est sensible, affectueux, curieux et joueur. Il peut rapporter la balle et marcher en laisse. Il est non territorial et possède une grande rapidité d’adaptation avec d’autres animaux et humains. En bref, c’est une grosse patate sur pattes!

Non, les Highland Lynx ne sont pas hypoallergènes. Bien que certaines lignées sembleraient être moins allergènes, dont les Jungle Curl en raison de leur ascendance avec le Jungle Cat (Felis chaus) ou les Mohave Bob en raison de leur poil rex, aucune preuve scientifique appui cet hypothèse qui est basée sur des faits anecdotiques. La seule race de chat hypoallergène est le Sibérien, qui produit moins de protéine Fel D1 dans sa salive.

Les Highland Lynx peuvent avoir les oreilles courbées ou les oreilles droites. Bien que les individus avec les oreilles droites soient communément appelé Désert Lynx, ils sont enregistrés comme des Highland Lynx aux oreilles droites par le Chats Canada Cats. Les Highland Lynx peuvent avoir la queue courte ou la queue longue, de même qu’ils peuvent être polydactyle ou non. Finalement, les Highland Lynx peuvent avoir le poil rex (frisé), ce qu’on appelle communément Mohave Bob. En somme, les Highland Lynx peuvent avoir différentes combinaisons de caractéristiques, ce qui n’est pas en lien avec la pureté et la qualité du chat.

Les Highland Lynx peuvent être polydactyles soit uniquement aux pattes avant, soit aux quatre pattes. L’expression de la polydactyle peut varier d'un ergot modifié sans doigt supplémentaire (soit une combinaison 5, 5, 4, 4), d’un seul doigt supplémentaire sur une patte avant (soit une combinaison 5, 6, 4, 4) à trois ou plus sur les pattes avant et deux ou plus sur les pattes arrière (soit une combinaison 8, 8, 6, 6).  Un maximum de 7 doigts à chaque patte est préférable.

Il y a deux types d'apparences physiques des pattes chez les chats polydactyles. L'une est connue sous le nom de pattes « en mitaine ou en moufle » ( « mitten foot ».), ce qui donne l’impression que le chat a des pouces, et l'autre sous le nom de pattes « en raquette » « patty foot ». Sur les pattes avant, l’apparence peut être soit « en mitaine » ou « en raquette » tandis que sur les pattes arrière, la forme est toujours « en raquette ». Le Highland Lynx possède les deux formes, selon la préférence des éleveurs.

Formes de polydactylie rencontrées chez le chat

La forme des oreilles du Highland Lynx est causée par un gène dominant qui courbe les oreilles, en réduit la taille et en durcit le cartilage. Ainsi, les oreilles courbées changent en grandissant. Les chatons naissent avec des oreilles droites. Le cartilage commence à se durcir à l'âge de 1 à 3 jours (ce qui permet rapidement d’identifier les chatons aux oreilles courbées), puis se détend progressivement. Vers l’âge de 2 à 3 mois, les oreilles se déroulent un peu ou beaucoup. Elles peuvent aussi se dérouler une à la fois, la deuxième suivant souvent peu de temps après la première. Ensuite, les oreilles vont se modifier un peu, se placer, se raffermir à nouveau et se stabiliser vers quatre mois, mais les oreilles courbées ont leur aspect final autour de 1 an. La courbure finale est impossible à évaluer à la naissance ainsi qu’avant 3 ou 4 mois. Les oreilles ne sont jamais parfaitement symétriques, parfois presque et parfois pas du tout et il est impossible pour un éleveur de garantir l’aspect final des oreilles courbées des chatons.

Étant donnée la conformation de leurs oreilles, les Highland Lynx ont tendance à faire énormément de cire d’oreille et à accumuler les poussières, il faut donc porter une attention particulière à l’hygiène de leurs oreilles (voir le vidéo sur le nettoyage des oreilles dans la section Documentation).

Pour l’instant, le poids des Highland Lynx est très variable d’une lignée à une autre, mais il devrait se situer entre 8 à 14 livres pour les femelles et entre 14 à 18 livres pour les mâles.

Un chaton ne devrait pas quitter sa fratrie avant l’âge de 14 semaines.  Les problèmes de comportement des chats sont fréquents et sont souvent la source d’abandon ou d’euthanasie. Les dernières études semblent démontrer que les chatons séparés avant l’âge de huit semaines auraient tendance à exprimer, à l’âge adulte, plus de comportements agressifs envers les membres de la famille que ceux séparés plus tard de leur mère. Cependant, ceux-ci ne seraient pas nécessairement plus peureux. L’âge de séparation avec la mère et la fratrie n’influencerait pas la tendance à s’approcher d’un étranger, mais un chaton séparé de façon précoce aurait un risque plus élevé de l’agresser. De plus, les chatons séparés plus tard, soit après la 14e semaine, présenteraient moins de risque de développer des comportements stéréotypés tels que le fait de se lécher excessivement et de téter ou de sucer de la laine de façon répétée. Ces chats sevrés tardivement auraient aussi tendance à avoir moins peur des nouveaux objets dans leur environnement et développeraient moins de problèmes de comportements (Ahola, M. K., Vapalahti, K., Lohi, H. 2017. Early weaning increases aggression and stereotypic behaviour in cats. Scientific Reports 7 : 10412).

Quand on observe, le comportement des chatons « sauvages », on se rend compte que ceux-ci ont tendance à rester avec leur mère et leur fratrie jusqu’à l’âge de 4 mois (17 semaines), bien qu’ils soient sevrés du lait maternel plus tôt. Plusieurs éleveurs pensent donc que le sevrage tardif doit faire partie des nouvelles mœurs et nous avons une clause à cet égard dans le code des bonnes pratiques du club.

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